in

Aan drank en pillen verslaafde Essia joeg tien mensen de dood in: ‘niemand greep in’

Wie is de vrouw die maandagnacht een gebouw in Parijs in brand stak, waardoor 10 bewoners om het leven kwamen? ,,Als ze dronk, werd ze een monster.’’

Essia (40) had ruzie met haar buurman, een brandweerman. Hij vond dat zij teveel lawaai maakte in haar appartement op de tweede etage. Maandagavond kwamen ze elkaar tegen, bij de ingang van het gebouw waar ze woonden, aan de rand van Parijs. Een chique wijk, in de Rue Erlanger. Zij maakte de brandweerman verwijten en gooide een fles naar hem.

Alles explodeert
,,Ze zei toen tegen hem: jij houdt toch zo van vlammen? Nou, dan ga je het leuk vinden als straks alles explodeert!’’, vertelde openbaar aanklager Rémy Heitz. Essia voegde de daad bij het woord. Ze stichtte brand in het gebouw van acht verdiepingen. Om kwart voor één ’s nachts stond de brandweer op de stoep en zag hoe de vlammen toen al uit de ramen op de hoogste etages sloegen.

Op exact hetzelfde moment zag de politie Essia lopen, twee straten verderop. Ze was dronken, had vuilnisbakken in brand gestoken en probeerde met een brandende sjaal ook een auto in brand te steken. De vrouw werd meegenomen, werd verhoord en legde een ‘warrige’ verklaring af. Zo’n 12 uur later werd ze afgevoerd, naar psychiatrisch ziekenhuis Sainte-Anne in Parijs.

Oude bekende
En daar was ze een oude bekende. Sterker nog: vorige week woensdag trok ze er nog de deur achter zich dicht, na een verblijf van 12 dagen. En dat was niet de eerste keer. ,,Tussen 2009 en 2019 is ze in totaal 13 keer eerder opgenomen in Sainte-Anne’’, aldus aanklager Heitz. Steeds werd ze er naar toe gebracht op aandringen van familie. Omdat ze niet meer te handhaven was. En steeds mocht ze toch weer naar huis, naar haar appartement in de Rue Erlanger.

De vrouw, moeder van één kind, kwam de afgelopen jaren ook een aantal keren in aanraking met politie en justitie. Zeker drie keer werd een aanklacht tegen haar ingediend. In 2016 wegens geweldpleging en wegens diefstal en vernielingen. Dat laatste gebeurde in een kledingwinkel, schuin tegenover de Rue Erlanger. ,,Ze had op drie plekken in de winkel brand gesticht’’, aldus eigenaar Lucien Saudoun tegenover de Franse krant Le Parisien. ,,Zo wilde ze de aandacht afleiden van het personeel om de kas leeg te kunnen roven.’’

Niet één keer eindigde Essia in de cel. Telkens was er hetzelfde argument. Omdat ze ‘psychiatrisch patiënt’ was, kon ze niet strafrechtelijk worden veroordeeld. Want een patiënt hoort niet in de cel, was het idee.

Vaste klant
Essia was ook een vaste klant in Le Moulin d’Auteuil, een café in de straat bij haar om de hoek. Regelmatig was ze er ’s morgens vroeg al te vinden, staand aan de bar. ,,Ze dronk teveel en slikte ook pillen’’, vertelde een kelner. Een buurvrouw die op de verdieping onder Essia woonde: ,,Ze was weer gaan drinken. Je zag dat het niet goed met haar ging.’’

In 2014 volgde ze een ontwenningskuur. Eén mede-alcoholiste die daar toen ook zat, vertelde op de Franse radio: ,,Normaal zou ze geen vlieg kwaad doen. Maar als ze dronk werd ze een monster. En achteraf wist ze dan helemaal niks meer. Dan was het allemaal één zwart gat. We hadden allebei black outs door het mengen van alcohol en medicijnen.’’

Zo wankelde Essia zeker tien jaar lang van haar huis, via het café, naar de psychiatrische inrichting, en weer terug naar huis. De artsen, haar familie en buren zagen de problemen. En niemand greep structureel in. Met als gevolg de 10 doden en tientallen gewonden toen ze het gebouw waar ze zelf woonde, afgelopen maandagnacht in brand stak. Volgens winkelier Sadoun was het te voorkomen geweest, als de autoriteiten beter hadden opgelet. ,,We zagen dat het de laatste jaren steeds slechter met haar ging.’’

Met dit trucje verminder je donkere kringen onder je ogen

Vliegtuig Sala: berging lichaam voltooid